samedi 20 octobre 2012

Histoires futures de l'Âge d'or de la SF (2) : Henry Beam Piper

Source : http://anniceris.blogspot.com/2011/07/histoires-futures-de-lage-dor-de-la-sf_30.html




Après la Deuxième Guerre mondiale, Henry Beam Piper (1904-1964) est sans doute plus proche politiquement de l'individualisme de Heinlein que d'Asimov mais son Histoire du Futur reprend de ce dernier l'idée de cycles historiques inspirés de l'histoire passée, avec un arrière-fond qui semble plus lié au contexte nouveau de la décolonisation. Un des thèmes de la science-fiction classique vient de Toynbee et imagine que l'Histoire doit suivre des rythmes récurrents, comme l'homme demeurerait génériquement le même, malgré l'expansion à travers l'univers. On retrouve donc ici l'Empire victorien puis, comme chez Asimov, les Âges Obscurs entre la Fédération terrienne et l'Empire galactique. H. Beam Piper fut particulièrement prolifique et influent, bien qu'il n'ait commencé à publier que dans les années 50 et qu'il se soit suicidé 15 ans après.

En raison de cette mort prématurée en 1964, une partie de son oeuvre est déjà entrée dans le domaine public et il a influencé tout le jeu de rôle. Le jeu Traveller a incorporé directement son livre Space Vikings (1962) deux fois, dans sa Confédération des Mondes des Epées (qui vient directement des mondes du même nom, il y a aussi Poictesme qu'on retrouve dans la Bordure solomani) et ensuite Traveller: The New Era avec sa Coalition Réformatrice. Shannon Appelcline a commenté le lien avec Traveller dans sa recension. Other Suns a rendu hommage aussi en adoptant à peu près le même calendrier de l'ère atomique que dans les romans de Piper. Le jeu récent Thousand Suns de James Maliszewski a approfondi ces hommages à Piper en reprenant la Carte martienne Dane-Ohlmhorst d'"Omnilingual" ou le D-Drive, et a même un supplément adaptant trois nouvelles de Piper The Piper Transmissions. Et l'autre série de fantasy de Piper dans une Terre alternative, Lord Kalvan of Otherwhen a fait l'objet d'un wargame de figurines, Down Styphon! chez FGU en 1977.

  • Chronologie rapide de l'univers

    Source principale : Chronologie du Multivers d'H. Beam Piper (il y a parfois quelques décalages selon les sources)

    1942 Première pile atomique (date qui sera choisie plus tard comme An 1 de l'Ere Atomique)
    1972 Les USA installent la première base lunaire
    1973 Troisième Guerre mondiale entre les USA et le Bloc de l'Est, causée par des tensions au Proche-Orient et l'effondrement du Califat ("La Guerre des Trente Heures" - rappelons que Piper est mort trois ans avant la Guerre des Six Jours). Armistice et création de la Fédération Terrienne.
    1992 Expédition sur Mars. Une expédition d'archéologues réussit à traduire la langue perdue des Martiens grâce à un tableau des éléments (Le livre de la Nature comme interprète en Traduction radicale, "Omnilingual", Astounding Science Fiction, février 1957).
    XXIe siècle : colonisation du système solaire et départ des premières expéditions interstellaires
    Vers 2115 Sécession de Vénus, Quatrième Guerre mondiale.
    Seconde Fédération Terrienne avec les survivants.
    XXIIIe-XXXIVe siècle premières colonies extrasolaires comme Freya, Baldur ou Loki (dont la population locale est asservie et exploitée par des compagnies terriennes qui obtiennent une charte d'exclusivité). Les mondes de la Fédération Terrienne ont souvent des références à la mythologie scandinave comme Óðin, Yggdrasil, Fenris, Niflheim ou Auðumbla. Voir cette liste de planètes.
    2420 Des princes indigènes de Ullr (Beta Hydri) se soulèvent contre la Compagnie d'exploitation d'Uller et les princes locaux qui la soutiennent. Le gouverneur argentin Carlos von Schlichten réprime le soulèvement et devient Gouverneur (Ullr Uprising, 1952).
    2545 Découverte du triple système de Gartner qui contient Poictesme, Koshchei, Jurgen (tous les trois nommés d'après Cabell), Britomart, Calidore (d'après Spenser), Kwannon, Hiawatha, Pantagruel et Panurge (d'après Rabelais).
    2566 Colonisation de Zarathoustra, à 500 années-lumière de la Terre. La Compagnie de Zarathoustra exploite de petits êtres appelés les Fuzzies (dans la traduction française : les Tinounours ou Hommes de Poche). Les romans du cycle des Fuzzies se passent en 2595.
    2615 Colonisation de Svantovit, dont les indigènes communiquent par un sens sonar ("Naudsonce", Analog, janvier 1962).
    2750 Révolte des indigènes sur Kwannon ("Oomphel in the Sky", Analog, nov. 1960)
    Fin du XXVIIIe siècle La Seconde Fédération terrienne doit affronter une sécession de mondes lointains, c'est la Guerre des Etats-Systèmes.
    La Fédération gagne le conflit par une répression violente mais commence son déclin (Roman sur Poictesme "Graveyard of Dreams", Galaxy, Vol. 15, No. 4, février 1958, réédité comme Junkyard Planet).

    Les réfugiés des mondes détruits fondent les "Mondes des Epées" : Excalibur, Joyeuse, Flamberge, Durendal, Morglay, Haultclere et Gram (un peu comme les Islandais avaient fui l'unification de la Norvège).
    XXXe siècle (Xe siècle de l'ère Atomique) La Fédération Terrienne s'est écroulée. C'est l'époque des Vikings de l'Espace, qui viennent des Mondes des Epées piller les mondes abandonnés par la Fédération, en profitant des écarts technologiques entre les diverses planètes.
    Le roman Space Viking (1962) est une Saga dans ces nouveaux Temps obscurs au XXXVIe siècle (XLe siècle dans certaines sources) d'un noble de Gram qui devient Viking pour se venger et finira suzerain de Tanith après s'être battu à Marduk.

  • La période de l'Inter-Règne s'arrête vers le XLe siècle avec la proclamation d'un nouvel Empire galactique centré sur la planète Odin (Capitale : Asgard), avec une nouvelle féodalité ("Ministry of Disturbance", Astounding Science Fiction, décembre 1958; "A Slave is A Slave", Analog, avril 1962).

    Le supplément de Thousand Suns déjà cité The Piper Transmissions a conçu des cartes de l'Empire d'Odin dans ces dernières nouvelles (voir page 206 - à comparer avec la carte du centre du metasetting dans The Foundation Transmissions p. 30).


  • Asimov s'était inspiré de l'Empire romain et toute l'idée centrale de Fondation est que les Âges sombres avaient été du temps gâché. Même si on ne peut pas éviter l'entropie du déclin, on peut "accélérer" l'histoire et hâter la Renaissance grâce à la Raison (une planification bienveillante des robots et des psychohistoriens). Le Space Opera sert une sorte de Philosophie de l'histoire (où la contingence reste maintenue). Au contraire, H. Beam Piper reproduit une histoire cyclique et cynique, moins Aufklärer, où l'humanité peut progresser techniquement sans vraiment progresser à d'autres points de vue. Les extraterrestres sont souvent des humanoïdes moins développés (même si ce qui importe est souvent l'écart technologique entre les colonies humaines) et l'exploitation coloniale des indigènes est représentée de manière ambiguë avec un mélange de rejet devant la brutalité et de valorisation fataliste de l'impérialisme digne du Dialogue Mélien de Thucydide, ce qui peut traduire l'ambiguïté de l'Amérique qui se voit à la fois comme la fin de l'Empire britannique (première colonie indépendante) et comme son accomplissement (la Pax Americana). Piper, comme son ami Poul Anderson et comme les anciens Pulps, valorise donc plus un héros mercenaire qui tente de se faire sa place en période de décadence et de chaos médiéval que la position de l'Etat Universel d'Asimov allant vers la transcendance stapledonienne.

    2 commentaires:

    Jeronimo a dit…

    The Piper Encyclopedia

    Galactography

    The Terran Federation occupied a volume ...

    •Yggdrasil is 20 LY from Freya.

    •Freya is closer to Terra than Yggdrasil, travel time for the Stellex is about 6 months (at the 60 hr/ly speed from the story, Freya is about 70 ly from Terra).

    •The Gartner Trisystem (and most of the System States Alliance planets) were about 3000-3500 ly from Terra.

    •Poictesme was about 100 ly from the fighting during the System States War. [[Klem Zareff: "What do you expect, with General Headquarters thirty parsecs from the fighting?" [Junkyard Planet]

    •Svantovit, Fafnir, Imhotep and Irminsul were all discovered by the Svantovit Expedition fairly late the the Federation's history. They thus are probably near each other and towards the edge of the Federation.

    •Odin was about 5000 ly from Aditya. [A Slave Is a Slave]

    •Poictesme was 2 months from Odin in the 800s [Junkyard Planet]

    •Odin was 4 months from Terra in the 800s [Junkyard Planet]

    •In the 5th century, Fenris was six months' travel from Terra at a 60 hour/ly speed, or about 75 ly from Terra. It was served by a milk run from Odin to Terra. Gimli was the next planet out. This puts Odin within 150 ly of Terra.

    •Uller is a planet of Beta Hydri (RA 0:23, dec -77; One of the few cases where we can precisely locate one of Piper's planets), 21 light years from earth.

    •Niflheim is a planet of Nu Puppis, 148 light years from earth (RA 6:36, dec -43).

    •Volund is the next major planet towards Terra from Zarathustra. (See also the Naming of Planets and Stars)

    •Aditya was 5000 ly from Marduk and the other small group of planets where the Empire began. [A Slave Is a Slave]

    •Fenris was about 650 light years Galactic southwest of Earth [Four-Day Planet]

    •City of Nefertiti and City of Asgard were hyperships on the Aton-Poictesme-Odin run. [Junkyard Planet]

    •A tramp hyperspace freighter landed at Storisende, the Andromeda, five months from Terra. [Junkyard Planet]

    •Zarathustra is 500 ly from Terra, a distance which took six months to travel in the 600s [Little Fuzzy] "when they played that tape off six months from now in Johannesburg on Terra, they could look in the cargo holds of the ship that had brought it across five hundred light-years of space."

    Jeronimo a dit…

    H. Beam Piper Encyclopedia à l'adresse suivante : http://hbpiper.wikispaces.com/Home